more than,less than はとりあえず形容詞ということにしておく

~以上』や『~以下・未満』を表す英語表現はいくつかありますが、ここでは以下の表現について検討してみましょう。

 

  • more than
  • less than

 

手始めに、例として “more than 5 apples” という表現について考えてみましょう。

 

more than 5 apples” の意味は厳密に言いうと『リンゴ5個以上』ではなく『リンゴ6個以上』を意味します。要するに5は含まれません。

 

5個よりは多く』ということを意味しています。

 

less than 5 apples” も同様に、5を含まないので、その意味は『5個未満』あるいは『4個以下』という意味になります。

 

<例文1>

We are going to fix more than 2 hundred machines in Pittsburgh.

我々はピッツバーグで201台以上のマシンを修理する予定です。

<例文2>

It takes less than 6 hours to get to there by car.

そこに行くには車で6時間未満です。

 

more than” と “less than” をシンプルに理解するためのコツは、この2語のかたまりで【形容詞】となっていると解釈することです。

 

例文1において “more than” のかたまりを形容詞として解釈すると、その直後の名詞 “2 hundred machines” を修飾していると考えることができます。

 

Red apples(赤いリンゴ)” のようによくある 形容詞+名詞 の形です。

 

例文2も同様に “less than” を形容詞として捉えると、単にその直後の名詞 “6 hours” を修飾しているだけです。

 

単なる “6 hours” ではなく、より詳しい説明(~未満)を “6 hours” に加えるために“less than”を加えていると考えることができます。

 

厳密に言えば、“more than” と “less than” は形容詞ではありません。

 

しかし上記のように、形容詞のようなものだと頭の中で整理しておけば、とても使いやすくなるはずです。



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